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iCHEF共同创办人

电子联盟 来源:http://www.jjwyth.com 发布时间:2020-08-15

「如果你看年轻世代的消费力,你就会觉得新加坡没有很吸引人。」话虽然这幺说,iCHEF共同创办人暨行销长程开佑在经过一年多的评估后,却选择在新加坡成立他们在东南亚的第一间办公室,并扮演iCHEF东南亚枢纽的角色,而他则是亲自担任新加坡董事总经理的职务。

刚踏出台湾时,iCHEF四处闯蕩,东南西北都是选项。程开佑分析,往北的好处是支付能力和付费意愿高,产品价格也可以卖得比较好,但相对地进入门槛也更高。「他愿意付给你在台湾五倍的价格来买你的服务,但要求你的水準也会是三到五倍。」换言之,你要投入的资本必须跟着增加,才能确保你的服务能符合他的标準。

他举例,这就像台湾饭店业如果想打日本市场,确实可以收到比较高的费用,但在软硬体的投入资本也是相对高的。「我们要避开这种只能发射一发子弹的市场。」

管理沟通难度低,从新加坡辐射东南亚市场

因此后来他们将眼光聚焦到东南亚。程开佑表示:「我们当初其实是在曼谷和新加坡做选择,考虑了一年多。」其实就像一开始提到的,新加坡市场小,人口结构相对其他东南亚地区更稳定,反之,泰国不仅市场更大,在他看来还有另一个很大的魅力,就是强大的行销能力和人才。「泰国产出的东西可能是你会笑的,但新加坡不一定有这个优势。」但最终他们还是没有选择泰国。

他解释,当时他们的考量是,这个海外团队必须成为一个区域的中心,能够照顾到邻近的市场。同时程开佑也清楚,iCHEF的海外管理经验几乎是零,因此他们需要一个管理难度相对低,也就是相对成熟和稳定的环境,并且在语言、文化的沟通障碍都比较低的地方。「综合这两点,新加坡就有道理。」他说。

新加坡像小型国际市场,肉搏战未必会输

另一方面,他看到的是一个小型国际市场的优势。当iCHEF真正走进新加坡,他同时也看到日本、韩国、德国⋯⋯几乎所有POS产业的国际玩家都进来了。虽然这就像是一场激烈的贴身肉搏战,但因为市场规模小,所以彼此能投注的资源都有限。「我在那边可以跟你是同一量级。」程开佑指出,「美国公司在那边也是四个人,我也是四个人。但如果我去美国,他可能是五十个人,那我就不会有优势。」而且这种和国际级业者同场竞技的机会,是他过去在台湾感受不到的。

「对别人可能只是顺便的市场,但新加坡是我们的真爱。」他打趣地说:「即使我土了一点,可能没有巴黎来得时尚,但我们真的很爱你,这样就有机会。」如同在台湾一样,来到新加坡,iCHEF一样强调自己是从餐厅的经营者角度出发,是在帮店家做生意,而不是在卖一套科技解决方案,而这就是他们想要主打的优势。

但他坦言,一开始在计划阶段非常兴奋,但今年4月正式进入新加坡后,进展却不如预期。

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进入新加坡之后才知道,相对于最强的POS,新加坡人更在意简单。

市场是很残酷的,当各国产品被放在一起比较才发现,「原来iCHEF在国际市场上没有想像中那幺一枝独秀。」程开佑形容,那个感觉就像是:「iCHEF不会很差阿,但隔壁是纽约来的,这边是台湾来的,你懂我意思吗?」特别是刚刚进到新加坡的前两个月,可以说是iCHEF最受挫的日子,「是一种根本卖不出去的感觉。」他说。

携手在地团队调整方向,主动出击

因此他们一方面重新思考自己的定位与对手的区别,更重要的是,他们也建立了由在地人组成的团队。其中,目前担任iCHEF新加坡总监的Jay Teo,原本自己也在创业,做餐厅相关APP。最初他只是想和iCHEF谈合作,没想到后来直接加入,成了iCHEF的一份子。

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在调整方向后,iCHEF的POS服务逐渐受到当地餐厅业者的採用。

而在不断地尝试下,终于他们还是找到了出口。因为消费者迟迟不进来,他们决定主动出击,这才发现,原来新加坡客户最在意的不是「快」不是「强」,而是「简单」。因此他们也很快将行销标语从「世界最强餐厅POS」,改成新加坡独有的版本,「简单让你做更多」。

现在,iCHEF在新加坡是以每个月成长50%的速度增长,同时他们也持续加强线下的社群活动,如今已经是新加坡最大的餐饮社群活动,平均每场可以吸引50~60家餐厅老闆参与。

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iCHEF积极经营新加坡餐厅社群,而程开佑今年也受邀到Singapore Coffee Festival演讲。



除了新加坡,iCHEF其实也已经在菲律宾和马来西亚小试身手。同时程开佑也提到,「泰国不论是消费者、市场、人才,甚至是资本都非常适合,可能是下一轮目标。」而他期待,一旦他们能在新加坡市佔取得领先,对于将来进入马来西亚和泰国等地,也可以带来帮助。

程开佑虽然起步不算顺利,iCHEF的成长曲线终究是开始往上走了。而对于开发新市场,程开佑是这幺想的:「没有做不成的市场,只有做不成的方法。」就像iCHEF来到东南亚,没有一次梭哈,而是先做最小规模,不断尝试可行性,直到找到正确的方法。他说:「没达成梦想不一定会死,但你只要在生存线上,就永远还有明天。」

前进东南亚,iCHEF的建议是:
    进入陌生市场,如何管理财务是很重要的。因为每个国家有不同的付款收款条件,很容易算错你的财务计画。尊重当地人才,找到对的人,给他们发挥的空间。
iCHEF共同创办人2016 Meet Taipei 创新创业嘉年华

时间:2016.11/17(四)~2016.11.19(六)
地点:台北花博争豔馆

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